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IBM iとAIXで道を切り拓く


IBM iとAIXで道を切り拓く

IBM iおよびAIXのパートナーとユーザーは、スキルギャップの解消からコスト管理、セキュリティ、さらにその先の課題まで、既存のアプローチをどのように見直しているのでしょうか。

By Jennifer Goforth Gregory
01/10/2022

組織がデジタル変革(DX)を加速させる中、IBM i および AIX のパートナーや顧客は、そのアプローチを再評価し、進むべき道を模索しています。パンデミックは新たな課題を追加しましたが、多くの組織は、COVID-19以前から存在し、現在はより重要性が高まっている課題に直面しています。

RPGアプリケーションのモダナイゼーション

レガシーなスキルを持つプログラマーが退職するにつれ、企業はスキルギャップに直面し、アプリケーションをモダナイズすべきか、「RIP AND REPLACE(まるごと入れ替え)」アプローチを用いるべきかを検討するようになります。System i Developer LLCのパートナーであるSusan Gantner氏は、Gartner社のレポート「Considering Leaving Legacy IBM Platforms」によると、コストと時間がかかる「RIP AND REPLACE」プロジェクトは90%の確率で失敗していると指摘しています。Gantner氏は、多くのIBM iユーザーのアプリケーションが何年も稼働し続けているのを見ているが、古いコードを近代化することの価値を認識できていない人もいると述べています。

IBM iがお客様にもたらす最大の価値は、20年前、30年前に書かれたアプリケーションを書き換えゼロで動かし続けることができることです。しかし、コードを更新しなければ、アプリケーションの保守が困難になり、ユーザーが必要とする新しい機能が含まれなくなります。また、企業は、組織内や他社との電子的なインターフェースの必要性など、アプリケーションを最初に作成したときからのビジネス環境の変化に対応させる方法にも取り組む必要があります」とGantner氏は言います。

System i Developer LLCの創設者であるJon Paris氏は、多くの組織がスキルギャップと人材確保の問題を実際よりも大きな問題だと誤解していると述べています。多くの企業が、特定の地域に限定し、すべての開発者に現場での作業を要求しているため、必要な特定分野の専門家を雇うことができないと、彼は考えています。Paris氏は、IBM iの組織は、多くのポジションでリモートワーカーを使用することによって、有能な応募者のプールを拡大することができると述べています。

コストを抑えながら事業を継続する

Advantek Enterprise Computing 社の GM、José Ortega 氏は、米国および南米のすべてのクライアントが、予算内で品質を維持するという同じような課題に直面していると考えています。以前には、顧客はクラウドへの移行を検討していましたが、クラウドベースのインフラを維持するだけでなく、移行するためのオプションも併せるとその選択肢が予算をオーバーしていることに気づきました。IBM Power Systemsを使用してミッションクリティカルなオペレーションを実行することで、ビジネス目標を達成すると同時にコスト削減を実現することができたのです。

「多くのお客様は、ビジネスの中核を維持するために、メインフレーム用のAIXで新しいアプリケーションを作成する必要があります」と、Ortegaは述べています。金融機関では、データサイエンスを利用して信用リスクや不正を分析する新しいアプリケーションを作成するなど、多くのお客様がAIXとデータサイエンスベースの製品を組み合わせて、手頃な開発・運用をされています “と述べています。

さらに、顧客はAIXを使用して、SAP、Oracle、Epicなど、分析したいデータ・ソースを実行することができるのです。AIXを利用することで、特に金融機関では、顧客の行動、興味、地理的位置、非構造化データなど、途切れることのないデータを低コストで分析できるようになったとOrtegaは述べています。IBMのクラウドで利用できるようになったワークフローを使用すれば、組織は時間と費用の両面で合理的かつ効率的な新しいプロセスを簡単に採用できるのです。

企業を守る

セキュリティ問題が増加する中、iTech Solutions Group, LLCのIBM iシステムエンジニア、Steve Pitcher氏は、顧客の間でセキュリティが最大の関心事としてランクインしていると語ります。Pitcher氏によると、問題は攻撃の量が著しく増加していることによるものだと言います。以前は、ごく一部の攻撃が成功していましたが、指数関数的に増加し、より多くの攻撃がビジネスに支障をきたしています。IBM iを使用している顧客には、IBM iのディレクトリを慎重に評価し、それぞれが適切な共有プロパティを持つことを確認するようアドバイスしています。攻撃が成功した場合、共有ディレクトリが過剰であればあるほど被害は拡大するからです。

この1年半の間に、Pitcher氏は企業のセキュリティ、災害復旧、事業継続性が高まっていることを実感しています。Pitcher氏によると、攻撃の増加により、組織はバックアップとリカバリのプロセスや技術に関心を持つようになったと言います。マルウェアの増加により、企業のバックアップとリカバリの計画は、危機の中で必要とされる前にまずテストする必要があります。彼は、数年前に保管したフルシステム・バックアップからIBM Power Systems本体のパーティションを復旧するよう依頼する顧客からの声を聞くことが増えてきたと嘆きます。

Paris氏は、ここ数カ月で特にセキュリティに対する意識が高まっていると言います。Paris氏は、Carol Woodbury氏をはじめとする一流のセキュリティ専門家と提携し、教育やセキュリティに関するリソースを提供しています。彼は、セキュリティの懸念について尋ねられると、IBM iが地球上で最も安全なプラットフォームであると言及しています。

効率的な環境マネジメント

従来、企業は、さまざまなプラットフォームやアプリケーションを管理する複数のサーバーを統括するサーバーファームを使用していました。しかし、この方法は、時間とコストの観点からも、セキュリティとパフォーマンスの観点からも、もはや実現不可能なものになっています。

Gantner氏によると、IBM iは本質的に、他のほとんどのプラットフォームよりも、企業のすべてのアプリとインフラを管理するのがずっと簡単です。彼女は、IBM iを使用している企業は、どの場所からでも簡単にテクノロジーを管理できるため、リモートワークへの移行がはるかに容易であることを発見したと述べています。

「IBM iの統合データベースが最近強化されたことで、システムの状態に関する情報をSQLで簡単に取得できるようになりました。インターフェイスのための複雑なプロセスの代わりに、管理者はシステム、ネットワーク、およびユーザーに関する情報への独自の拡張インターフェイスをより簡単に作成できるようになりました」とGantner氏は言います。

IBM パートナーシップのメリット

あらゆる規模や業種の企業が同様の課題に直面している中、IBMのパートナー企業は、共通の課題を克服するためのリソースや専門家にアクセスすることができます。

Ortega氏は、過去に開催されたIBM PartnerWorldに参加し、テクノロジーに関する知識を得ることで、投資に対する十分なリターンを得たと感じています。彼は、IBMの新しいテクノロジーについて学ぶだけでなく、IBMパートナーに提供されるマーケティングリソースやカスタマーソリューションを利用して、試行錯誤しながら時間の節約に役立てています。

「IBMは、私がIBM製品を最大限に活用し、お客様に最高の製品と情報を提供するのに役立つ貴重なツールを提供しています」とOrtega氏は言います。

多くのパートナーは、IBMのオープンソースへの取り組みがパートナーシップの主な利点であると指摘しています。Ortega氏は、IBMとの関わりによって、オープンソースツールに関する新しい情報を得たり、オープンソースコミュニティに参加することができたと述べています。Paris 氏もこれに同意し、IBM のオープンソースへの取り組みにより、多くの開発者がアプリケーションを強化するためにプラットフォーム上でオープンソースを使用する方法をさらに模索するようになったと指摘しています。彼は、多くの開発者が、旧来のファイル指向のインタラクションの代わりに、プラットフォームへの API アクセスを提供するウェブサービスを開発しているのを目のあたりにしたと言っています。

「IBM のオープンソース活動は、コードを Web サービス経由でアクセス可能な API に変換するという考え方全体を後押ししてきました」と Gantner 氏は述べています。「これにより、IBM i アプリケーションコードの一部をさまざまな環境で再利用し、時には従来のホストベースのアプリケーションと一緒にオープンソースのインターフェイスを使用することができます。」

10年以上前からIBMのチャンピオン・プログラムのメンバーであるPitcher氏と彼の同僚たちは、IBMの将来の計画や戦略に関する舞台裏の情報を学んでいます。テキサス州オースティンにあるIBMの工場を訪問した際、彼らは同社のチップがどのように作られ、設計され、製造されているかを直接見ており、IBMの将来について確かな理解を得ています。また、IBM アメリカCOMMON諮問委員会のメンバーとして、彼の組織は、同社の今後の製品や計画に関するアイデアに意見を提供しています。

「IBMとのパートナーシップに強く関与しているため、私たちはその関係から多くの価値を受け取っています。他の組織でもそのメリットを生かし、可能な限り関与することをお勧めします」とPitcher氏は言います。「IBMとの関係により、私たちはより効果的なビジネス戦略を持つことができるだけでなく、クライアントを可能な限り高いレベルの成功に導くことができるようになりました。」

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